Do terapii wykorzystywane są pijawki z gatunku Hirudo medicinalis

 

Pijawka lekarska lecznicza
– Hirudo medicinalis medicinalis
Pijawka lekarska apteczna
– Hirudo medicinalis officinalis
Pijawka lekarska orientalna
– Hirudo medicinalis orientalis

 

Rodzaj Hirudo należy do rodziny pijawek właściwych Hirudinea. Są to wysoko wyspecjalizowane siodełkowce. Posiadają wtórną jamę ciała o charakterystycznej kanałowo-zatokowej budowie. Wtórna segmentacja ciała zanikła. Na obu krańcach ciała znajdują się przyssawki. Ciało jest podłużne, walcowate, bez przydatków i szczecin. U pijawek występuje stała liczba segmentów ciała. Segmenty nie pokrywają się z liczbą pierścieni zewnętrznych. Wszystkie pijawki posiadają siodełko. Zwierzęta te są protandrycznymi hermafrodytami o krzyżowym zapłodnieniu. Niektóre pijawki żywią się płynami ustrojowymi swoich żywicieli, lecz ich duża część to wolno żyjące drapieżniki i padlinożercy. Znakomita większość zamieszkuje środowisko wodne. Głównie są to gatunki słodkowodne, choć znane są również gatunki morskie Piscicolidae oraz lądowe.

W Polsce stwierdzono występowanie 29 gatunków. Występują na wszystkich kontynentach za wyjątkiem Antarktydy. Są amfibiotami mogącymi żywić się krwią kręgowców. Mają dobrze umięśnione szczęki opatrzone w chitynowe zęby.

Budowa pijawki: 1. strona grzbietowa 2. widok z boku (segment) 3. przyssawka przednia – gęba